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ハトノユメ

自作小説ブログ

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春にあそぶ (1)

春の庭を、二匹のチョウが飛んでいる。

白いチョウと、黒いチョウ。

まるで戯れるようにらせんを描いて。

くるくる、くるくる。

はたはた、はたはた。


どこまでも、終わりのないような。

------

広大な庭は生命にあふれている。

瑞々しい緑と咲きそろう花々の、鮮やかな色彩と甘い香りに充たされて、蜜蜂や蝶がしきりと集まってくる。そんな景色のあいだを、かすかな風が吹いては消える。見上げると、空はうすい雲の面紗(ヴェール)をまとって、やや落ちついた青みをしている。

うつくしい、ラスファイドの春の景色。

それを凝縮したかのような、アレイス家の庭。

レイナはよく手入れされた草木の姿を窓辺からぼんやり眺めていた。

今のレイナにとっては、窓から見えるこの庭の景色が、外の気配を感じることのできる数少ないものであった。

屋敷の一室で、四角く切り取られた空と緑を眺めてばかりいた。

近頃はいつもこんな調子で、昼下がりの日課として課せられた刺繍の手習いは一向にはかどっていない。レイナの兄は貴婦人の嗜みだと言って熱心に勧めるが、レイナにはこのじっと椅子に座って行う細かい作業は性分に合わない。与えられた立派な裁縫道具は、宝の持ち腐れという言葉があまりに的確でやるせない。

レイナは元々活動的な性質だから、部屋に閉じこもっているよりも、屋外で体を動かすことを好む。だがその気質は落ち着きのなさとして兄の眼には欠点として写っているらしい。令嬢としてふさわしい振る舞いを身につけよ、と事あるごとに諭される。レイナは兄のその言動が自分の将来を心配してくれてのものであることはわかっている。だから多少の不満はあるものの、一応兄の期待に沿うように屋敷でおとなしくしているが、時折、裸足で飛び出して外を思いきり走りまわりたい衝動にかられるのも否定できない。

特に、ラスファイドと隣国との情勢に関する良くない噂を耳にしたときなどは、自分もラスファイドのために何かしなければ、と強い焦燥感に襲われて、とてもじっとしていられなくなる。良家の令嬢として静かな暮らしを送っていくには、レイナはあまりにも政治向きの情報に興味を持ちすぎている。今年のドレスの流行がどんなデザインなのかよりも、そのドレスを作るために隣国から輸入されてくる布地の価格が情勢不安により高騰しているという話題のほうに思考が向いてしまう。

そんなレイナを良く思ってはいないであろう兄は、レイナを世話する女中たちに、外の情報をなるべくレイナの耳には入れないようにと言い置いているらしい。新しい情報は入ってこなくなり、毎日刺繍やらなにやら同じことを繰り返す窮屈な暮らしが続いている。

そして何よりつらいのは、以前はいつも傍らにいて、共に遊び、共に学び、色々な話を聞いてくれた腹心の近習が、このところめっきり姿を見せていないことである。
これもきっと兄の差し金だろう。その者の口から外の情報がレイナに入ることを厭い、意図的に遠ざけているに違いない。

傍らの卓に放ってある布地には、二人の子供と、そのまわりを囲む花の刺繍が刺しかけのまま放置してある。楽しい記憶を題材にすればすこしは身が入るかもしれないと選んだ意匠だったが、どうやら逆効果だった。刺していると昔の楽しかったことを思い出してしまい、身が入らない。

刺繍を投げ出したあとは、物思いにふけってばかりいる。


庭で遊ぶ、わたしと、あの子。

周りには沢山の花が咲いていて。


私が笑うと、

あの子もかすかにほほえむ。

それはとてもきれいで、はかなくて。

ずっと見ていたかった。


またあの子と遊びたい。庭で、一緒に。


(つづきへ→)

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